Celebrating Black History Month

For much of Black history in the US, a lot of stories have gone untold. As we wrap up Black History Month, our team at Automattic — the company behind WordPress.com — wanted to share how we celebrated with our fellow colleagues. Throughout February, our Black/African Descent employee resource group, Cocoamattic, shined a light on some of these untold stories.

Each week this month, we shared infographics highlighting notable Black/African Descent people from around the world, from inventors and pioneers to Black-first and culture influencers. 

Join us in celebrating 21 heroes.

Learn more about Cocoamattic and our other resource groups or read more about diversity and inclusion at Automattic.

Paparajotes

Los paparajotes son un postre típico de la huerta murciana (España) hechos con hojas de limonero recubiertas con una masa elaborada básicamente con harina y huevo que se fríen y se espolvorean con azúcar en polvo y canela.

Fueron introducidos por los árabes en Murcia y se elaboraban en las casas labriegas. Los huertanos lo elaboraban a diario y lo tomaban después de cada comida, acompañándolo con café de puchero o café de olla (agua de cebada), cocinado todo con leña. Sus principales ingredientes son: harina, huevo, leche y hojas de limonero. Aún hoy en día el origen del nombre sigue siendo un misterio.

Create With Confidence — and Better Blocks

In the last few years, the teams working on the block editor have learned a lot about how people build sites now and how they want to build sites in the future.

The latest version represents the culmination of these discoveries, and the next stage in the editor’s evolution.

With better visuals and more advanced features, it’ll keep designers, developers, writers, and editors productive and happy, and — tension-building drumroll — it’s in your editor right now!

What’s new

With a comprehensive visual refresh, a plethora of new features, and dozens of bug fixes, the new block editor comes with a lot to unpack.

What follows is just a small (but delectable) sample of the many ways we’ve upgraded your editing experience. (You can get the full list of goodies in the release notes.)

We hope you enjoy.

A revamped editor UI

The first thing you’ll notice is the slick UI. Buttons, icons, text, and dropdowns are all sporting a contrast boost, with bolder colors and more whitespace between buttons, text labels, and menu items.

The new block editor’s UI

As you navigate through the editor’s menus, individual items are clearly highlighted, allowing you to quickly identify what you’ve selected.

Active menu items have distinct highlights

The block toolbars are now simpler, displaying the most commonly-used features. For example, paragraph blocks show only bold, italic, and link formatting buttons. You’ll find all the extra options in the dropdown menu.

The block toolbar options are simpler and uncluttered

What’s more, instead of listing blocks within a fixed-height container, the block inserter now spans the height of the window. You’ll now see more blocks and block categories at once with less scrolling.

Block inserter spanning the full height of the window
The block inserter spans the full height of your screen

Introducing block patterns

With the block editor as your canvas you can design almost any layout you can imagine – but building intricate page structures should never get in the way of your creative process.

Here’s where the blocks really shine: along with individual blocks, the editor now includes block patterns, a library of predefined and reusable block layouts, that you use on any page or post.

To check out the list of available patterns, click on the block pattern icon (on the top right) to reveal a collection of pre-built layouts:

Block patterns are groups of individual blocks combined to create elegant layouts

Pick the pattern you want to use, and it will appear in your editor ready for you to customize with your own content.

Right now, you’ll find a few introductory patterns – Two Columns of Text, Two Buttons, Cover, and Two Images Side by Side – but we’ll be adding more and more patterns as they’re available. When the block patterns API opens up to third-party authors, you’ll also be able to develop and share your own.

(Have an idea for a great pattern? The block editor developer community is actively seeking ideas. The more ideas they receive, the better your editor will be!)

Colors, colors everywhere

When it comes to words and columns, websites aren’t newspapers: things don’t have to be black and white.

Use the new Text Color selector tool to change the color of sentences, and even individual words and letters. Highlight the text you’d like to change, then click on the arrow dropdown and select “Text Color.”

Select “Text Color” from the options
Pick the color of your word or character

 

To change the background colors of your columns, select the column and head to the sidebar, to Color settings.

Columns get background colors too!

The road ahead is paved with blocks

There’s still a long way to go, and the editor’s community of contributors hasn’t given its collective keyboards a moment’s rest. Work on polishing UI elements like the sidebar and dropdowns continues along with advancements to block patterns and other exciting features.

Are there ways we could improve the site editing experience even more? Please let us know! We’re always keen to hear how we can make the web a better place for everyone.

How to Move Your Classes Online — and Charge for Them

We are proud to host many websites for language tutors, yoga schools, and personal fitness coaches around the world.

It’s exciting to see how educators and consultants across different industries are getting creative with their online offerings: language teachers conduct 1:1 sessions to help students hone pronunciation, yoga studios livestream group sessions, and instructors lead writing boot camps via Zoom breakout rooms. Even my own strength coach is monitoring my workouts — I launch the camera on my phone, place it against the wall, and do deadlifts while he supervises.

Last year we launched Recurring Payments to support creators, consultants, small businesses, and other professionals in establishing dependable income streams. We were very pleased to discover that online educators using this feature are thriving as well!

Marta, for example, runs Spanish Teacher Barcelona, a Spanish language school located in — you guessed it! — Barcelona. She offers 1:1 sessions and classes in a coworking space in the city’s Gracia neighborhood. For customers that cannot meet in person, she hosts private lessons online, available with a subscription. She offers three subscription plans to meet the variety of needs of her students.

Ready to set up your own subscription-based service or move your existing classes online? Here’s a quick guide to get you set up with the right tools, so you can focus instead on providing the best educational environment possible. 

Set up your online class today

Below, we’ll cover the steps you can take to get your classes or private lessons up and running with the Recurring Payments feature. We’ll also recommend tools to make scheduling 1:1 sessions and operating your classes easier, like the Calendly block and various video conferencing tools. 

1. Create a “Subscribe” page to promote your class or service

You need to convince your customers that your subscription is worth paying for. A typical way to do this is with a “Subscribe” page where you explain the benefits of your services.

Take a look at the “Join” page on Longreads.com, an online publication that publishes and curates nonfiction storytelling on the web and funds stories with memberships:

A few tips to make your offer irresistible:

  • Focus on the benefits for the customer.
  • Provide a few subscription options, such as classes at different frequencies and at different price points.
  • Add testimonials if you can — people love to read reviews.

Create this page by going to My Sites → Pages → Add New.

2. Add a subscription with the Recurring Payments feature

Recurring Payments allows you to create renewable payments. Your subscribers will enter their credit card details, and will then be charged automatically every month or every year.

Recurring Payments is currently available on any of our paid plans. To get started, you’ll need to create a Stripe account, which is a global money transfer service. We partner with Stripe to make sure payments end up safely in your bank account.

You can start collecting Recurring Payments in five minutes.

On the “Subscribe” page you created above, search for the “Recurring Payments” block:

After clicking “Connect to Stripe,” you’ll be able to connect your existing Stripe account or create a new one.

Now you can create your first subscription.

Set the price, frequency (we recommend monthly for start), and the title of your subscription, like Writing Bootcamp, 3 breakout sessions/month or Conversational French for Beginners, 4 classes/month.

That’s it! Your subscription is now created. Once you publish the page and activate your Stripe account, your customers will be able to subscribe to this service.

Subscriptions are dependable: your subscribers will be automatically charged at the beginning of the next renewal period (in a month or a year). You don’t have to remind or nudge them, and they also don’t have to remember to pay you — everything is handled.

For more details, please read this Recurring Payments support article.

Would you rather sell access to your services as a one-time purchase? Check out the Simple Payments feature.

3. Schedule your lessons

Your subscribers can set up a time for their lessons using a service like Calendly, a handy tool that allows them to select a free slot in your schedule. We recently created the Calendly block to bring some of the service’s key features to you. While editing your page, search for the “Calendly” block.

Remember to check if the subscription is active

Before hopping on an online meeting, you need to confirm that the person scheduling a call is indeed a paying subscriber. Check the list of your active Recurring Payments subscribers located in your WordPress.com dashboard under My Sites Earn Payments.

Read more about managing your list of subscribers.

4. Select a tool to host your class

Video conferencing tools are very useful for teaching. Apart from seeing the other person, you can share your screen, send files, or even host a session for multiple people, lecture-style.

You can use Google Hangouts, Skype, or Zoom (which is what we use for our meetings here at WordPress.com). Zoom has put together a handy tutorial for teachers.

If you’d like additional setup tips on selecting a theme for your website, adding content and media, and adding students as viewers or contributors, read our support tutorial on building a virtual classroom.

What amazing class are you going to launch?

‘Offset’ como un desplazamiento lateral creativo – Geometry and Anthropology Seminar, Aberdeen

El 25 de enero de este año fui invitada a presentar parte de nuestra investigación en curso sobre las ‘Variciones de la línea de costa’ en el  Seminario ‘Geometry and Anthropology’ organizado por el Grupo de Investigación Knowing from the inside (KFI)en la Universidad de Aberdeen. Traduzco aquí la presentación realizada.

El trabajo se basa en la Tesis de Master en Investigación en Antropología Social realizada en la Universidad de Aberdeen con la supervisión del antropólogo Tim Ingold (se puede leer aquí en inglés) y es parte de su desarrollo para la Tesis Doctoral que desarrollo ahora en Arquitectura en la Universidad de Alicante y continuando el trabajo con Ingold y el KFI. La tensión entre estas disciplinas hace que esta investigación pase de hablar de técnicas de la práctica arquitectónica y urbanística al trabajo de campo antropológico o desarrollos teórico-filosóficos aún en curso. En este caso me centré en la exploración de una herramienta geométrica muy concreta usada en arquitectura y planeamiento, el ‘offset’.

Variaciones de la línea de costa

Para introducir brevemente el tema general, simplemente explicaré que estamos trabajando en la línea de la ‘Costa Blanca’. Un territorio del mediterráneo ibérico que ha sufrido un proceso masivo de urbanización en los últimos 60 años. Sitúo la investigación en la misma línea de costa con la esperanza de que, allí, la inevitable presencia del tiempo (weather) y su naturaleza siempre cambiante, nos permitirá desafiar las prácticas modernas del urbanismo y el planeamiento territorial. Convencionalmente estas prácticas fijan formas en el espacio geométrico abstracto de la cartografía. Trabajan en el plan y en el plano, proyectando formas que, después, serán impuestas sobre el territorio. La investigación se une a los esfuerzos de aquellos practicantes e investigadores que están buscando técnicas de diseño alternativas a la idea de planificación y planeamiento como proyección. En concreto, buscando técnicas procesuales y variacionales para nuestra práctica.

Benidorm antes y después

Benidorm hace 60 años y ahora

 

Ahora vamos con la línea. En España, es una línea muy controvertida. Brevemente de nuevo, la ribera marítima es, por ley, un espacio de dominio público, esto es propiedad del Estado y dependiente del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA, a día de hoy) y depende de la Dirección General de Sostenibilidad de la Costa y del Mar (también conocido como ‘Costas’). Este es un espacio muy frágil y muy valioso. La dimensiones de este dominio público fueron determinadas por la actual Ley de Costas (Ley 2/2013, de 29 de mayo, de protección y uso sostenible del litoral y de modificación de la Ley 22/1988, de 28 de julio, de Costas). La Ley y su Reglamento establece diferentes líneas marcadas en el terreno con mojones y en la cartografía con líneas abstractas,  que determinan las franjas de tierra sujetas a distintas servidumbres: la franja propiedad del Estado, la franja con servidumbre de paso, la franja donde no se puede urbanizar y aquella con condiciones a la urbanización. El ancho normativo de estas franjas es distinto en espacios protegidos o espacios urbanos y otros intermedios. Lo interesante de la famosa Ley de Costas del 88 es que dependía para su real aplicación y cumplimiento del deslinde de la línea de costa, es decir, de la aprobación en cada tramo de costa de la situación exacta de la línea en el terreno y en la cartografía. Sin embargo, este deslinde no se realizó en muchos lugares hasta muy recientemente, dando pie a ambigüedades, irregularidades en la construcción e inseguridades jurídicas que, más recientemente, han llegado a ser un tema candente en la Unión Europea, con el ya famoso ‘Informe Auken‘ de 2009.

 

Servidumbres de la línea de costa

Servidumbres de la línea de costa (a partir de un diagrama aparecido en ‘El País’)

‘Offset’ como herramienta creativa

Bien, en la investigación no nos centramos tanto en las controversias sociales y políticas que todo esto provoca, ni siquiera en el proceso de deslinde (un tema muy interesante también desde el punto de vista del clima, pues la situación de la línea depende de eventos climáticos como la bajamar, la peor tormenta en tantos años, etc). Sino en la operación geométrica por la que las franjas son fijadas: el ‘offset’, pues esta es la que mejor puede desafiar las propias prácticas de planeamiento, al ser parte del ‘kit de herramientas’ del arquitecto. La explico un poco y, después, comento por qué creo que puede abrir caminos para otra manera de entender la geometría en el planeamiento territorial.

José Cordero “Geoprocesos con gvSIG. Ejercicio Demarcación de Costas”

José Cordero “Geoprocesos con gvSIG. Ejercicio Demarcación de Costas”

Pensemos en lo que la operación de ‘offset’ entonces. Es una operación muy común para aquellos familiarizados con el dibujo arquitectónico con software CAD (Computer Asisted Drawing) o SIG (Sistemas de Información Geográfica), donde es literalmente una herramienta o comando. Dibujas cualquier línea o polilínea (una línea de muchos segmentos que pueden ser curvos y rectos), la seleccionas con el ratón, seleccionas o escribes el comando que te pide una distancia a la que desfasar la línea y marcas el lado hacia el que quieres desfasarla. El software produce entonces una nueva línea que no ha sido transportada (como si la cogieras y la movieras en el espacio) sino desfasada (offset). No es una paralela tampoco porque, si la línea es complicada, como la línea de la costa suele ser, el software tiene que hacer diversos cálculos y operaciones geométricas para producir una nueva línea cuyos puntos están siempre a la distancia fijada de la línea anterior. Hay muchos artículos académicos que explican los diferentes algoritmos que cada software usa para conseguir esto. Al repasarlos, lo que más me llamó la atención es que los autores explican que, literalmente, el software recorre todo el largo de la línea desfasada encontrado los lugares críticos y solucionándolos de distintas maneras. Esta lógica quizá sea heredada del trabajo del topógrafo o agrimensor, que efectivamente va recorriendo la línea cuando deslinda o replantea un terreno.

Offset Polygon

Explicación del algoritmo ‘offset’ (la línea de trazos es la original). Fuente: Chen and McMains 2005

Offset (la línea roja es la original). Cada nuevo offset simplifica las formas originales

Una imagen que puede ayudar a entender esto es la de un camión que lleva una carga más ancha que el propio vehículo, e incluso que la carretera. A su paso por un paisaje de trigo, por ejemplo, el camión iría dibujando este ‘offset’ en los cultivos, a una distancia siempre fija. Si ahora imagináis que la carretera tiene muchas curvas cerradas donde tiene que frenar y hacer maniobras hacia delante y hacia atrás para que las ruedas no se salgan de la carretera, podéis entender los problemas que tiene el software para resolver los puntos críticos. Lo más interesante es que si imaginamos que este camión hace varias pasadas volviendo a lo largo de la línea que había dibujado anteriormente, la línea dibujada cada vez será más simple y perderá las curvas pronunciadas de la línea original.

Material Offset

Sandboni, fíjense en la línea de desfase que va produciendo la pieza en el lateral steemit.com/@cognoscere

Tratamiento mayor y menor de la geometría

Esto es similar a lo que ocurre cuando sitúas cualquier objeto delante de un foco de luz, proyectando una sombra en un plano. Dependiendo de lo cerca que sitúes el plano de proyección o la difusión de la luz, la sombra proyectada puede ser una delineación de las formas del objeto o puede proyectar una sombra informe. En la operación de dibujo de líneas desfasadas unas de otras esta simplificación ocurre porque se quiere mantener una distancia fija. Ésta es la que trae la lógica de la proyección a la operación geométrica que, en realidad, no necesita esa referencia constante externa. Y esto es lo más interesante, cuando aprendemos geometría en la escuela, la aprendemos en el espacio cartesiano que tiene incorporado de partida la lógica de la proyección y de las constantes externas. Sin embargo, la operación geométrica de desfase no necesita esa referencia externa, es una relación directa entre dos cosas. Una que ya existe y otra que se crea en relación a ella.

 

Curvas de nivel

Curvas de nivel, el plano sombreado en gris es el plano de referencia o ‘cota cero’

Para entender esta diferencia podemos pensar en la curvas de nivel que marca la altitud en un mapa topográfico. Estas líneas no tienen ninguna relación una con otra, excepto la de que sus puntos están referenciados al mismo plano que marca la cota cero, ese supuesto ‘nivel del mar’ que no es otra cosa que una convención acordada por los científicos, al igual que otras convenciones como el metro, la moneda o la hora. En cambio, las líneas desfasadas que encontramos en tantos trabajos de artesanía a lo ancho del mundo, cada línea es una variación de la anterior. Para dibujarlas, tejerlas o construirlas no se usa una referencia externa absoluta como la entendemos desde la Ilustración, no hay un plano de proyección que sitúa al artesano o dibujante fuera del objeto y del propio hacer. Como explica el arquitecto y teórico del diseño Lars Spuybroek en su libro The Sympathy of Things las líneas en la cabeza Maorí o en los tejidos de los Shoowa Kuba en el Congo no están hechas desde fuera (Spuybroek 2016:64-65,146). De hecho, para hacerlas, el artista se está introduciendo en el interior de esa otra cosa. Dibujar la primera línea en la cabeza Maorí es intentar recorrer el gesto desde dentro, relacionándote directamente con el rasgo facial. Existe una abstracción también pero es una abstracción material, como veíamos con el ejemplo de los camiones demasiado anchos. Cada una de las siguientes líneas dibujadas o tejidas se relaciona directamente con la anterior. Es cierto que cada una de estas tradiciones artísticas tiene  sus propias constantes también, pero son constantes que marcan ritmos y maneras de hacer, figuras y configuraciones como las llama Spuybroek. No son constantes que pretendan abstraerse del proceso o de la relación material y concreta de unas cosas con otras.

Offset en Maori y Congo

Drawing of Maori Head by Owen Jones, Spuybroek 2016 + Man’s status cloth, Shoowa people, D.R. Congo, early 20th century, museum.gwu.edu

Pues bien, si este trabajo desde el interior ocurre cuando hacemos cosas más pequeñas que nosotros mismos. Es obvio que también ocurre cuando hacemos nuestros quehaceres en el paisaje, en cuyo interior ya estamos para empezar. La convención externa, la lógica de la proyección, es una manera de sacarnos de él. Y es una convención útil, un tratamiento de la geometría en clave mayor. Como sugieren los filósofos Deleuze y Guattari, este tratamiento mayor o estándar tiene “un extraño gusto por las dominantes, las constantes y los universales” (Deleuze y Guattari 1997:101) mientras que todas las prácticas (ellos hablan de la lengua, la música, la voz, la palabra pero también de la ciencia) “están en variación continua inmanente” (íbid), bajo un tratamiento menor. El primero de ellos es donde se debate el poder y se podría ver en las controversias sobre la localización exacta de la línea de costa respecto a ese referente cartográfico externo y abstracto o en los cambios de los anchos fijos de las diferentes franjas con servidumbre en la modificación de la ley que se hizo en 2013. Pero nos interesa aquí más el tratamiento menor de la geometría, pues es el que los arquitectos y planeadores hemos descuidado más. Es importante resaltar que, siguiendo a Deleuze y Guattari no podemos hablar de una geometría mayor, del poder, y una menor, de aquellos que no lo tienen. Son tratamientos distintos, “(u)nas veces se trata las variables para extraer de ellas constantes y relaciones constantes; otras, para ponerlas en estado de variación continua” (íbid:106). Según ellos, “(c)onstante no se opone a variable, es un tratamiento de la variable que se opone al otro tratamiento, al de la variación continua” (íbid). En nuestro caso, tenemos un paisaje siempre cambiante (el taskscape de Ingold) al que podemos dar un tratamiento mayor y dedicarnos a la búsqueda de constantes, como normalmente aprendemos a hacer en el uso de la geometría planeamiento (y la planificación), o someter a ese paisaje estandarizado a un tratamiento menor en el que “limitar las constantes y extender las variaciones: hacer tartamudear la lengua (aquí sería la geometría) , hacerla “piar”…, desplegar tensores en toda la lengua, incluso escrita, y obtener de ella gritos, chillidos, alturas, duraciones, timbres, acentos, intensidades” (íbid). No se trata de oponerse a la disciplina del planeamiento sino de darle un tratamiento menor, o como ellos lo explican, de ser extranjeros en nuestra propia lengua pues sería la única forma de trabajar con las variaciones de ese paisaje en devenir constante.

La artista y filósofa Erin Manning ha llevado esta propuesta al arte y al pensamiento en su libro The minor gesture y habla de cómo se trata de conseguir que “una práctica sea capaz de abrir el campo de forma que los gestos menores puedan emerger” (Manning 2016:66). No se trata de “cómo ‘hacer’ un gesto menor, o como resistir un gesto mayor” sino de “desarrollar técnicas que permitan la singularidad de un gesto que abre un trabajo permitiendo que sus mecanismos entren en acción, cómo inventar técnicas que resistan la captura inmediata de lo mayor” (íbid). Esto es lo que estamos buscando para la práctica del planeamiento y el diseño en el paisaje y el territorio donde el tratamiento mayor de la geometría nos ha sacado a un exterior abstracto donde estos gestos no pueden emerger. Se trataría de encontrar técnicas que nos devuelvan su interior.

Costa Blanca road trip

Lo hacemos explorando esta herramienta de desfase en la costa porque descubrimos un potencial creativo inmenso en su ineludible inmersión en lo que Ingold llama weather world. Ese mundo de flujos donde respiramos, sentimos la humedad, llueve y las cosas crecen. En la Tesis del Master, intentaba descubrir oportunidades a través de un road trip a lo largo de la Costa Blanca, parando en diferentes playas y calas para descubrir cómo el offset se pone en variación.

Playa de San Juan, Alicante

Playa de San Juan, Alicante, Offset del DPMT materializado – muchosol.es

Por ejemplo, en Alicante, donde la playa San Juan es la materialización del offset dibujado en el plano e impuesto sobre el terreno: las mismas franjas de arena, paseo, tranvía, acera, carretera, acera y casas a lo largo de toda la línea. Allí me fijaba en los eventos climáticos como una tormenta que saca montañas de algas a la arena, cambiando como nos situamos en la playa, o una serie de fuegos artificiales que ponen esas líneas en variación durante cinco noches al año a partir de la noche de San Juan. Estos ‘patrones del tiempo’, (weather patterns) como los llama Manning, muestran cómo las formas del planeamiento en clave mayor, que no se planean para cambiar, son variadas por el tiempo, siempre cambiante, siempre inacabado, siempre sacándonos de nosotros mismos y “alejándose de la forma para fabricar cosas nuevas” (Bergson en Spuybroek 2016:44). Estos eventos, naturales o artificiales, que marcan el paso del tiempo pueden reactivar la capacidad variacional del paisaje.

Fuegos Alicante A. Valero Playa de San Juan con algas

Otra de las exploraciones relacionada con el carácter infraestructural de línea de costa ocurría en Benitaxtell, donde hemos estado siguiendo la líneas trazadas por los practicantes de diferentes deportes al aire libre. Según el equipamiento y las habilidades de cada practicante se traza una línea de costa distinta y vemos la riqueza del potencial variacional del offset: todos rehacen la línea de costa pero los diferentes materiales involucrados en ese acto de trazado hacen que la línea se vuelva múltiple.

Escalada Penyó Ifach

Vías de Escalada Penyó Ifach, Calpe. La línea se ha hecho múltiple – Diputación de Alicante

Siguiendo con los materiales, en la Playa Babilonia, en Guardamar, veíamos cómo la playa va desapareciendo en el weather world. Las fuerzas de las masas en movimiento del mar, el aire y la tierra se unen en la costa con la fuerza urbanizadora del turismo. De nuevo, no nos interesan tanto las controversias políticas que ahora determinan la ilegalidad de estas viviendas como el hecho de que estas casas y las dunas que hay detrás fueran construidas para proteger al pueblo de Guardamar, un poco más al interior, de los cambios bruscos en estas fuerzas que llegaban a enterrar el municipio. Las casas de la Playa Babilonia, hace 80 años, se situaban frente a una playa de 70 metros de ancho que ahora ha desaparecido. Los científicos e ingenieros especializados en costas, explican estos cambios con la llamada dinámica litoral. La playa crece y decrece por ese ángulo oblicuo mínimo entre la dirección de las olas y la línea de arena en la orilla. Cada nueva ola rehace la costa a todo lo largo. Este ejemplo permite entender la riqueza del concepto de desfase que, en inglés, offset, es una palabra muy rica. Su significado general es el de algo creado por desplazamiento lateral. Es una idea muy epicúrea, y hace pensar en el clínamen de Lucrecio, esa desviación que permitía que se crearan cosas nuevas con cierta indeterminación y siempre a partir de ese desplazamiento lateral de algo ya existente. Lo interesante en este caso es ver cómo después del temporal y precisamente porque no se hace una regeneración de la playa desde el Estado (propietario oficial de esos terrenos), los concesionarios de las casas van depositando también distintos materiales que trae a la playa la fuerza de la urbanización: sacos de escombros, barras de acero corrugado, trozos de césped artificial, tablones o esas piezas de goma usadas en los parques infantiles.

Playa Babilonia en Guardamar

Playa Babilonia en Guardamar, nuestra última visita en diciembre de 2017

Abstracciones materiales

La forma de hacer la línea del mar, depositando arena, y la forma de hacer de estos habitantes están desalineadas. Por razones tecnológicas uno y otros funcionan no encajan como, por ejemplo, los cantos rodados o las rocas encajan con la arena. Pero en todos los casos, la línea que se dibuja en el encuentro entre ambos es lo que Spuybroek llama una ‘abstracción material’. Una geometría que puede abstraerse formalmente y convertirse en un patrón, pero que depende del encuentro concreto entre dos formas o sistemas materiales y cómo se relacionan simpáticamente. Un patrón nos dice “es una abstracción que no puede ser completamente idealizada, completamente substraída de la materia” (Spuybroek 2016:71). El ejemplo con el que más me gusta explicar esto es el de una enredadera que crece por una pared de piedra. Ambos crecen, hacen, de formas distintas según sus arreglos materiales. El granito, por ejemplo, crece con formas cristalinas que producen picos como el que se ve en la imagen de abajo. La enredadera crece con las formas sinuosas de sus fibras vegetales, al encontrarse, la enredadera sigue la forma del granito haciendo offset como hemos estado viendo, sin necesitar una referencia externa, pero sus ‘razones tecnológicas’ no le permiten seguir la forma fielmente sino que aparece un desfase, offset, entre ambas. Ahí es donde vemos la abstracción material de la que habla Spuybroek, ahí es donde ocurre el diseño, donde aparece la posibilidad de crear cosas nuevas. Esa abstracción puede explicarse y dibujarse geométricamente, podemos hacer un patrón, pero no necesita todo un espacio externo como el cartesiano para hacerlo.

Ivy growing on granite

Enredadera creciendo en el granito de Aberdeen – Ester Gisbert

Esta forma de abstracción por patrones es, de hecho, la forma en la que trabaja la arquitectura vernacular. No es casualidad que una de las acepciones más usadas de offset en inglés sea la de la agricultura, donde se usa comunmente para los bulbos reproductores. Algo que, efectivamente, crece a partir de otra cosa, por desplazamiento lateral. Así es como estamos empezando a pensar la propagación de casas en la costa. A partir de unos patrones que aquellos primeros migrantes de estilo de vida abstrajeron, como hicieron los Lambert en los acantilados y bancales de Xàbia, los arcos de los riu-raus se convierten en un marco del paisaje mediterráneo donde desayunar. Estos patrones dieron forma a las primeras casas que se hacían para disfrutar del clima y paisaje de la costa y comenzaron una recreación bastante sensible de espacios preciosos como el del Portitxol. Sin embargo, cuando estos patrones se combinan con la lógica proyectiva del planeamiento en abstracto, lo que resulta son las urbanizaciones que pueblan otras cumbres y acantilados cercanos. La propagación simpática se vuelve repetición automatizada.

De ahí la búsqueda de técnicas alternativas que reactiven constantemente el potencial de variación de los quehaceres de sus habitantes, o lo que sería lo mismo, el potencial variacional del paisaje. Como dicen Deleuze y Guattari,

“siempre tendremos una necesidad disimétrica de pasar de lo liso a lo estriado, pero también de lo estriado a lo liso (…) Traducir es una operación que sin duda consiste en someter, sobrecodificar, dominar el espacio liso, neutralizarlo, pero también proporcionarle un medio de propagación, de extensión, de refracción, de renovación, de crecimiento, sin el cual tal vez moriría por sí solo: como una máscara sin la que ya no podría haber ni respiración ni forma general de expresión. La ciencia mayor tiene una constante necesidad de una inspiración que procede de la menor; pero la menor nada sería si no afrontase las más elevadas exigencias científicas, y no pasase por ellas.(…) Quizá habría que decir que todo progreso se realiza por y en el espacio estriado, pero que es en el espacio liso donde se produce todo devenir” (Deleuze y Guattari 1997:494).

Por ahora, seguimos trabajando en cada uno de estos caminos de apertura que se abrieron con la Tesis de Master realizada en Abredeen (que podéis consultar si queréis profundizar en estos temas). Explorando estos lugares (y otras costas y paisajes) y experimentando en el estudio de arquitectura con varios proyectos relacionados con estas técnicas que permitan emerger la variación potencial y el gesto menor. Complicándonos la vida un poco para encontrar otra práctica arquitectónica en el paisaje y el territorio que enriquezca el planeamiento moderno. Nos encantará oír vuestras ideas y comentarios, mientras intentaremos seguir publicando más artículos con los avances.

————————

Bibliografía mencionada

Deleuze, G., & Guattari, F. (1997). Mil mesetas: Capitalismo y Esquizofrenia. Pre-Textos.

Gisbert Alemany, E., & Nieto Fernández, E. (2015). Vidas translocales y su acción distribuida en el territorio: casos prácticos de construcción de experiencias turísticas con emigrantes e inmigrantes en la Costa Blanca, Alicante, España. En M. N. Andreu, B. L. C. Cámara, & A. P. Sosa Ferreira (Eds.), Temas pendientes y nuevas oportunidades en Turismo y Cooperación al Desarrollo. Publicacions Universitat Rovira I Virgili.

Ingold, T. (2000). The Perception of the Environment: Essays on Livelihood, Dwelling and Skill. Psychology Press.

Ingold, T. (2011). Being Alive: Essays on Movement, Knowledge and Description. Taylor & Francis.

Manning, E. (2016). The Minor Gesture. Duke University Press.

Spuybroek, L. (2016). The Sympathy of Things: Ruskin and the Ecology of Design (2nd ed.). London; New York: Bloomsbury Academic.

 

ACTIVIDAD 7 (personal)_PROCESO DEL PROYECTO Y LAS DIFERENTES FASES QUE VA A ABORDAR

Esta publicación está a base de resumen de esta asignatura junto a las otras, con el fin de delimitar el ámbito en el que me voy a mover en el proyecto final de carrera. Después de ver que el tema en común que he llevado a cabo durante todo el primer cuatrimestre, se puede deducir que es un tema a que a mí personalmente me gusta y además gracias al concepto de que he trabajado para la marca de Inditex, llevando las diferentes obras, he podido tener un contacto más personal con los operarios que llevan a cabo las actividades desde la construcción y también el diseño de estos espacios.

Tal y como se puede observar en la imagen superior, la trayectoria del proyecto determinada se extiende en 3 fases diferentes, en un primer lugar, me centro en un análisis previo del estado de comercio en la ciudad de Alicante, que es una ciudad que conozco bien tanto personal como comercialmente, por lo que he optado por trabajar aquí. Entonces, el primer paso es ver y catalogar las diferentes categorías comerciales que se pueden encontrar en esta ciudad, que se han dividido en 4 subgrupos que son los siguientes: las diferentes marcas que actúan en la ciudad y la repercusión que pueda tener cada una de ellas en el comprador, ya que las personas además de la propia prenda o elemento que se compren, van por preferencias de la marca ya que es un elemento que influye en cuanto a la durabilidad y la calidad del producto.

Posteriormente, el análisis se centra en los comercios que se alojan en las grandes superficies de los centros comerciales que además del propio comercio contienen trazas de otras actividades de ocio o disfrute para hacer más próspero el hecho de comprar, de la misma forma que se comenta en el libro de variaciones sobre un parque temático de Michael Sorkin.

El comercio online o la típica compra desde casa hoy en día se está haciendo cada vez más y más cotidiana, con lo cual es un elemento clave que me va a decir de hacia dónde se dirige la mira de mi proyecto, ya que, si avanza de forma tan estrepitosa, no sería sensato en primer lugar el hecho de crear unos espacios de la misma talla o parecidos a los centros comerciales, con lo cual, hay que ver los resultados que va tomando este sistema para determinar el camino. Este análisis resulta clave para el desarrollo de mi proyecto, tal y como se comenta, que, en vez de actuar para mejorar y extender el uso de los centros comerciales, puede que resulte que sería más conveniente el hecho de modificar estos espacios de los centros comerciales que no estén en uso, para adoptar nuevas facetas y modos de uso. Por ello que se estudia la influencia que tiene en el comercio físico, la diferencia que presenta con respecto a las tiendas físicas, la forma en la que funciona y se plantea la previsión de la posibilidad de sustitución de este tipo de comercio por el físico.

En el siguiente punto, se estudia las diferentes zonas comerciales que nos encontramos en Alicante, la forma que tienen de funcionar, las características que nos aportan o las herramientas que utilizan para atraer al personal / clientes. En este punto sería importante catalogar las diferentes herramientas que nos sirven para la venta de productos. Aquí intervendrían diferentes elementos entre los cuales se encontraría el elemento de escaparate que por medio de diferentes herramientas entre las cuales se encuentra la iluminación, que es el elemento más importante, la distribución que importa cuando hay una cantidad grande de estos elementos. Uno de los elementos más importantes es eso, la iluminación y la cantidad luego viene la forma de distribución.

El ver e identificar las razones de elección del emplazamiento tiene que ver con la popularidad del lugar, de la densidad de tránsito que recibe y el hecho de si la gente o los compradores vuelven o no.

El siguiente punto y por ello no menos importante es la jerarquización de las tiendas que según la marca global, pretenden insertar diferentes tiendas en las ubicaciones que se estudiarán para captar mayor o no numero de ventas, con lo cual se consigue un beneficio, que al fin y al cabo es la razón principal de las estrategias de marketing.

En estas diferentes zonas de comercio nos aparecen las relaciones con diferentes actividades que se observará en el análisis, en primer lugar, como no, con el hecho del ocio que es un elemento muy importante, una estrategia que se utiliza desde hace varias décadas para animar la compra o el auge de ésta por medio de otras actividades de ocio, como cines, salas de juegos, recreativos; son estrategias que se utilizan de forma constante y masiva en los diferentes centros comerciales que se estudiará en este análisis. Ya que, para generar un ambiente de felicidad y relax, se utilizan estas herramientas para propiciar el comprar de forma compulsiva, de la misma forma que los anuncios nos generan necesidades que en realidad no tenemos, implantando ideas de nuestras necesidades que realmente no existen. Otro tipo de actividades que nos generan ese deseo de compra compulsiva o al menos la propician es el de la actividad física o gimnasios, elementos a los que últimamente acude una gran mayoría de personas con el fin de mejorar sus cuerpos que realmente está propiciado por las nuevas tecnologías, de la imagen del hombre perfecto.

Otro de los elementos que influyen y propician el efecto de compra es el de la restauración que cuando vamos de compras, las personas se cansan y de esa forma es una estrategia pasiva de necesidades que nos hace comprar más, ya que el hecho de comer relacionado con las compras, es una distracción de atraer a los compradores.

Por otro lado, analizamos la ubicación de estos centros de comercio, por ahora he identificado 5 puntos clave o de mayor auge de la actividad comercial:

–       Calle Maisonnave

–       Centro Comercial Gran Vía

–       Centro Comercial Plaza Mar

–       Centro Comercial Puerta de Alicante

Por ahora, estas son las ubicaciones en las que se podría ubicar mi proyecto, dependiendo de cómo salga el análisis del proceso final que se haga.

En estas cuatro ubicaciones se estudian diferentes elementos o parámetros para ver la popularidad o no de estos espacios y que es lo que ha propiciado la aparición de estos. A continuación, se puede observar en un esquema y con tamaños de superficies comerciales de cada lugar que tiene cada uno.

gráfica 1.png

Las siguientes fases son dependientes de los resultados que me den en el análisis, por lo que el proceso de lo que haré es algo incierto, ya que será dependiente de lo que halle en estos análisis; pero por ahora he indagado y vi varias posibilidades de proyecto que se resumen en los siguientes puntos, en los que se explica la fase 2 la fase de proyecto en la que se actúa en sitios según obtengamos en el análisis:

–       En el primer lugar, si el análisis me dé un resultado de que el comercio actual es estable y no va a ser sustituido por ningún otro tipo de comercio, pues se hará por medio de las técnicas que se desarrollen en el catálogo de estudio de recursos, para mejorar el hecho de vender, promoviendo nuevos recursos de influencia en el usuario. Estos recursos se demostrarían por medio de encuestas y maquetas que se realizarían a posteriori, además de comparar con las mediciones de flujos de personas y demás en los centros principales de comercio. Por ello que sería una actuación en un centro comercial o una calle comercial mejorando e interconectando por medio de la construcción los diferentes ámbitos que están inconexos en la actualidad.

–       En una segunda hipótesis nos encontramos una hipótesis en la que el comercio tal cual lo conocemos hoy en día se convierte en un elemento obsoleto de adquirir productos (lo cual ya está pasando en el tema de la electrónica). En ese caso, la actuación por mi parte consistiría en reordenar o reconstruir / readaptar un centro comercial que en su interior albergue diferentes actividades tanto de ocio como de restauración, todo ello aprovechando al máximo la estructura existente del centro comercial, de tal forma que sea más eficiente energéticamente y sobre todo albergue una cantidad grande de elementos en su interior.

Una tercera fase sería en el caso hipotético de una vez acabado la fase del proyecto, analizar las consecuencias por medio de diferentes pruebas de cómo influiría en la situación socio política de la sociedad realizar un cambio semejante, en cuanto al uso de estos espacios y del resto, tanto como la percepción de los diferentes espacios adyacentes de la ciudad y el cómo influiría en el crecimiento de la ciudad, que seguro que cualquier cambio revaloriza de forma espontánea el suelo adyacente.

ACTIVIDAD 3_DISEÑO DE ENTORNOS MATERIALES

En la previsión de un proyecto desde el punto de vista comercial, para esta actividad 3, como una reelaboración del elemento, pero ahora desde un punto de vista más comercial o de cómo se exponen los diferentes productos destinados al comercio.

En primer lugar, esta actividad se centra en la visión consumista de las personas y los usuarios de los diferentes centros comerciales y los lugares comerciales que nos encontramos hoy por hoy en la ciudad moderna basada en la mayor cantidad de consumo posible. La metodología que se utiliza es por medio de la exaltación del producto, haciendo que sea algo muy deseable por el consumidos, con lo cual obtener mayores beneficios por las ventas que se realizan.

Este documento material de lo que habla, es de la relación de la presentación de los productos que, por medio de unos recursos muy determinados, consiguen sacar la mejor imagen posible de un producto, haciendo que sea deseable, por medio de unas estrategias de que enseñar y que no, que sea deseable para un sector muy concreto de la población en general. Normalmente esta focalización de hacia el público funciona por países, ya que la cultura de un país identifica el posible mercado y por tanto nos señaliza los flancos por los que se puede llegar a una persona. Un ejemplo muy bueno es el de Coca-Cola que dependiendo del país en el que se publica, utilizan unas herramientas u otras para publicarlo según los deseos o necesidades del pueblo.

En el siguiente documento se va a realizar una explicación del concepto que encierra la exposición de los productos prefabricados y comercializados. En el caso de la industria alimentaria el principal objetivo es conseguir la venta de productos en mayores cantidades posibles a un mínimo coste posible. De la misma forma que pasa con los demás productos, de los que hemos visto en el taller de Tomás Sánchez Criado, que el producto tiene que contar con la imagen para que sea deseable por el pueblo.

Estos ámbitos se basan principalmente en la venta de la imagen, creando por medio de los anuncios el deseo de la sociedad por el producto, aunque no sea mejor que el de las marcas secundarias. Lo que se plantea, es dar una imagen exterior, la percibida por el comprador de un producto artesanal a pesar de ser producido en serie por medio de la industrialización. Por ello es por lo que lo único que importa es la imagen que se tiene del producto.

Por medio de las siguientes premisas es el concepto que se desarrolla, consiste en un expositor en el que se sitúan unos alimentos prefabricados, organizados de tal forma que se perciban como elementos artesanales y caseros, ello a pesar de estar fabricados industrialmente. Esta imagen lo que pretende es atrapar el deseo de los compradores por el producto, con lo cual, se ensayaría la forma de venta de los lugares comerciales o marcas en general.

WhatsApp Image 2017-12-20 at 20.23.58 (2).jpeg

El expositor es la parte fundamental de la industria del comercio, porque es la parte que atrae al comprador. Últimamente, conforme estuve trabajando en los últimos proyectos de Inditex, tanto los espacios de venta, cómo los escaparates en los que se exponía la mercancía, estos han ido transformándose y desmaterialización a medida que avanzaba este año, convirtiéndose en elementos blancos simples e iluminados de forma radical, sobre todo en la cadena de las tiendas de Zara. Estas características de venta se emplean en estas diferentes tiendas con el fin de destacar sobre todas las demás tiendas a su alrededor; es decir, que la persona que va caminando por una calle comercial de forma desinteresada, se va a fijar en este tipo de comercio más que nada por la luz que emanan ya que llaman mucho la atención. Éste es el caso de la calle comercial Maisonnave de Alicante o la calle Colón de Valencia, que son unas calles principales de la ciudad en las que se condensa el comercio, con el fin de generar un lugar en el que se junten todas las marcas en vez de estar disperso por toda la ciudad, es decir, que se hace para un propósito de permitir por medio de un solo recorrido, atravesar toda la ciudad si se decide ir de compras, pero si no se sabe lo que se quiere comprar.

Esta es una de las características claves, el llamar la atención a personas desinteresadas por comprar prendas o elementos, pero el simple hecho de llamarles la atención por la imagen desinteresada y compleja de la simplicidad e impacto que puede generar el alabar un producto como la ropa, mostrada en unos maniquines desvirtualizados hasta tal extremo que se convierten en simples perchas. El cubo en el que se encuentran, hacen que la atención del espectador se centre principalmente en la prenda que está siendo objeto de análisis.

Por ello, que la parte de exposición en la que se ha impuesto mayor parte de connotación, es la parte más importante de un comercio, ya que es la imagen tanto de la marca como la popularidad del producto residen en este elemento.

Es la parte de exposición y de presentación del producto en la que se ha puesto mayor énfasis por medio de una caja como un recipiente desmaterializado de color blanco, sin ninguna intención, además del uso de otro elemento importante, la iluminación y su importancia en cuanto al producto y su visualización y matización, que pueden y mejoran el aspecto básico del producto. Por eso se utilizan tiras LED, de forma paralela tanto en las caras que bordean el producto como en la cara posterior, generando matices por medio de la iluminación indirecta que se transluce a través del material de cartón pluma, generando esos matices de contorno. Además, se genera una iluminación directa por la parte superior, de tal forma que no se ve el origen de la luminaria en la exposición.

Los productos que se exponen forman parte de alimentos que se venden al por mayor tanto en las tiendas o supermercados o simplemente puestos de comida rápida, puestos que también utilizan alimentos prefabricados para generar sus menús. Los alimentos que forman parte de la exposición es un café que podemos encontrar en cualquier establecimiento de comida rápida o centro comercial, mientras que el otro elemento son unas galletas que de la misma forma se encuentran en estos días establecimientos anteriormente mencionados, formando parte de comida rápida tal y como se ha mencionado en los párrafos anteriores.

Se puede observar la forma en la que se ilumina cenitalmente sin poder visualizar el foco de la luz, con lo cual solamente se puede ver la manta estelar de la luz que baña el objeto y de esa forma realza los matices de su forma. Una luz indirecta emana desde la parte trasera, inferior y la superior como un manto indirecto de luz tenue que incide en los objetos.

WhatsApp Image 2017-12-20 at 20.23.58 (3).jpeg

El uso de un recipiente desmaterializado, blanco intenso y luminoso hace realzar y exaltar los diferentes colores, haciendo más apetecible el elemento, que es en este caso la textura de la galleta. En cambio si este elemento fuera comparado en un escaparate con diferentes materiales, lo que pasaría que habría complicidad entre ellos, con lo cual no destacaría de una forma tan radical.

WhatsApp Image 2017-12-20 at 20.23.58 (4).jpeg

ACTIVIDAD 4_FUENTES DE INFORMACIÓN Y CONSTRUCCIÓN DE NARRATIVAS

En esta reelaboración de la práctica o ejercicio 4 que se basa en la actividad realizada con Iván Munuera; en este caso, a diferencia de la actividad primera que se realizó, se genera un video en el que se realiza una retrospección sobre el tema del PFC.

Este sistema de representación de datos es más dinámico y nos trae más connotaciones que si fuera un esquema o en el caso anterior un panel. El video, es una copia de un canal de You Tube y Facebook de un canal llamado PlayGround.

Se realiza un video bajo un nombre de PlayArch en el que se comienza en una primera parte explicando mis herramientas para el desarrollo del proyecto y por tanto de su ejecución final. Mientras que en la segunda parte se presentan diferentes videos en los que se pretende evocar diferentes experiencias del mundo comercial.

En un primer lugar, se hace hincapié en la metodología que pretende generar espacios por medio de la envolvente, la misma que en un principio está generada por medio de las estanterías repletas de elementos de los propios elementos de venta, tanto que es la ropa, muebles u otros elementos comercializados.

La influencia de esta herramienta, que es la envolvente es algo crucial en cuanto a la percepción del espacio y por tanto influye en gran medida en la popularidad del sitio y también en la cantidad de venta que produce. Por ello que es una parte esencial en el proceso de venta. En cuanto a este elemento, también genera los diferentes recorridos. En una tienda, dependiendo de si está en un bajo comercial de un edificio antiguo o un centro comercial, es importante realizar un buen recorrido que abarque toda la zona de ventas para rentabilizar el espacio. Por ello que si es un bajo comercial de un edificio residencial, en caso de los edificios antiguos, yo personalmente me he encontrado muchísimas geometrías que no tenían ningún sentido en cuanto a espacios interiores, por lo que existe mucha cantidad de estos recovecos o espacios en general que se desechan simplemente por la geometría que generan, por ello, que sería interesante encontrar alguna forma de reaprovecharlos y adaptarlos al uso.

De esa forma, por medio de la geometría mejorar estos recorridos y que perceptiblemente sean más eficientes, en cuanto a las ventas y a lo comercial.

En la segunda parte del video se habla del centro comercial, tal y como se explica en el libro titulado “variaciones sobre un parque temático” de Michael Sorkin, explica el auge de los centros comerciales en Estados Unidos en la postguerra en los años 1947, que fue cuando se comenzó a generar ese consumismo sin parar, generando necesidades en la gente que no tenía y posteriormente una sobreproducción para satisfacer estas necesidades.

Los centros comerciales emergen o aparecen como un elemento de nuevos suburbios, sin un centro urbano ni esos elementos de interconexión. Aparecen en espacios muertos en torno a las autopistas rodeados de enjambres de automóviles, como campos vallados con una entrada y una salida. Lo que no existe en estas nuevas ciudades son los espacios intermedios de conexión que dotan de sentido al espacio urbano; si no que se rigen por las problemáticas de que elementos o cosas deben ir juntas y que productos deben ir juntos, los fundamentos de la morfología urbana. Las ciudades tradicionales y su concepción, requiere existencia de vínculos con lugares centrales como el ágora, el castillo o la plaza en el centro urbano, representando la ciudad por medio de un orden de proximidad.

En resumen, lo que se quiere satisfacer con un centro comercial es unificar el disfrute y la felicidad con el hecho de realizar compras y de esa forma agilizar este proceso produciendo mayores cantidades de compras.

Entonces la propuesta que se hace es generar esos espacios en lugares de plazas mal gestionadas de la ciudad, con lo cual se podría revitalizar un lugar público, de la misma forma que pasó en Francia e Inglaterra que peatonizaron vías públicas en las que se concentró la mayor cantidad de comercio, con lo cual generaron condensando el comercio en un mismo lugar, al que acceder de forma peatonal.

Se pretende generar estos espacios públicos que también sirvieran para encuentros de personas, con el cúmulo de servicios y demás que nos sirvieran para el trabajo y la subida de ventas, ya que irían para disfrutar.

La estructura en la que se organizaría e por medio de elementos modulares prefabricados, facilitando de esa forma la organización y cambios. En esos módulos se implantaría el sistema de los espacios adaptables.